Requests for Endorsements: My Application to Attend The Open Government Partnership

Dear friends,

Below (first in english then in a rough french translation – my spoken is much better than my written so I’ve relied on Google translate) is my application letter to attend the April 16-18 Annual Open Government Partnership meeting in Brasilia as a Civil Society Representative.

The first reason I’m posting this is in an effort to make my application as transparent as possible. By posting it, if people have comments, additions, questions,I thought it might be helpful to post it. I can’t promise to engage every issue – I know some people have disagreed with positions I have taken – but I will do my best to engage what I believe is a broad community that cares about everything from open data, to access to information requests, to simply having more accessible MPs and websites.

Another – connected – reason I’m posting my application is I need your help. As part of the process I’m asked to submit organizations that endorse my application. For those of you who already have expressed this support… thank you. I will definitely add you to this letter. If you are willing to support my application and have not yet let me know, please do send me an email (or comment below). I need to add you organization (if any), your name and your email address.

The application deadline is February 6th (yes, it would have been better to get this up sooner) so ideally any feedback would be great to get today or this weekend. That said, I would still love to get feedback after the 6th in case I do go, I’d still like to be able to listen for and act on what you care about.

If you have other questions about or suggestions for the application, please let me know. Thank you!

 

Dear Open Government Partnership,

I am writing to express my desire to participate as a local civil society member at the 2012 OGP meeting in Brazil.

I have been active in Open Government for the past 7 years working as an advocate, adviser and chronicler of transparency in Canada and around the world.

Background and Engagement in OGP Issues

As an advocate, I’ve spoken about the challenges around Open Government across Canada at the municipal, provincial and federal levels. Internationally, I’ve given the opening keynote at the last two International Open Government Data Camps hosted by the Open Knowledge Foundation, was invited to address the 7th International Conference of Information Commissioners in Ottawa and Mexico’s Semana Nacional de la Transparencia, and given talks at the Gov 2.0 Expo and Summit in Washington DC (at which the host, Tim O’Reilly, stated, “If you read only one blog in the Gov 2.0 space, you should read eaves.ca”).

In addition to speaking, I’ve tried to actively demonstrate ways open government can improve our communities. My belief is that we need a broad set of ways to engage citizens in open government – some will be motivated by accountability, but others will be engaged by simply having their lives made easier. Consequently, in pursuit of advancing accountability, I worked with a team of developers sponsored by Microsoft to create Emitter.ca, a website that mashes up pollution, politician, and company data to enable citizens to identify heavy polluters in their neighborhoods and region. While trying to find ways to show how open government can promote better services, I worked with friends to create Recollect.net, a simple service that uses open data to remind citizens to take out their recycling and garbage. And as an advocate, when the Federal Government lagged by years behind the US and the UK in creating an open data portal, I created http://www.datadotgc.ca which sought to track open data sets already being shared on various ministry website to demonstrate that, contrary to its position, the government already had a policy infrastructure to do open data. This site helped pressure the government into launching its own formal open data website.

I’ve also worked actively in the Open Government space by engaging with governments directly. In 2009, I co-drafted the open motion for the Mayor and Council of the City of Vancouver. This lead to the first city council motion in the world directing city staff to make open data part of their activities. As a result, Vancouver launched the world’s second municipal open data portal (after Washington DC). I also worked with the city’s IT staff to revise procurement rules to make open data a required specification as well make open source software a permissible option. At the federal level, I worked with NGO and educated key government players to shift Canada – which had been skeptical – into agreeing to participate in the OGP.

I have, however, also been critical when necessary. I’ve written pieces in newspapers and on my blog when governments have failed to be transparent or have taken steps in the wrong direction.

Meeting Contribution and Learnings

The Open Government Partnership provides civil society members with a rare carrot and stick for engaging their government on the issue of open government. Because it requires the government to set clear goals around transparency in an international forum, it provides civil society with leverage to hold the government to account.

While this leverage must be handled responsibly (factually incorrect critiques will erode the public’s confidence in civil society organizations), if properly used it can compel the government to move more aggressively on fixing problems in this area. This is of particular urgency in Canada, where government transparency has been in decline over the past several decades. Once considered cutting age, Canada’s access to information regime is wildly out of date. Access to information requests are handled more slowly than ever and access to government information – with the exception of a dramatic improvement in the area of open data – is becoming more restrictive. My goal at the Open Government Partnership will be to engage other government and NGOs to understand the transparency benchmarks being set by other governments that can be used as a way by which Canadians can judge the progress of their own government. I can also share my own experiences in moving open data policies through local and national governments, as well as some approaches for engaging non-traditional stakeholders in this space.

OGP Outreach Plan

Upon returning from the Open Government Partnership, I commit to aggregating feedback from various actors in an effort to have it directly inform the goals and actions of the Canadian Federal Government with whom I have a critical but cordial relationship. I will also, of course, blog about what I believe are the key benchmarks Canadian civil society actors should be using to pressure and measure the Canadian government against. Finally, I commit to get on the phone with any civil society actor that contacts me and discuss with them what I observed and how I believe it impacts their organization.

Funding

With regard to funding, my hope is that I will be able to find some alternative funding for travel. As a result, I’m looking to have my room and board covered along with some of my travel costs. My hope is that by doing so, it might be possible to use some of the OGP funds to support the travel of others.

The organizations, names and emails of the leaders endorsing my application

Organisation Leader Email

Thank you for considering my application. Please let me know if you have any questions.

Sincerely,

David Eaves

version française

Cher Partenariat gouvernement ouvert,

Je vous écris pour exprimer mon désir de participer en tant que membre de la société civile locale à la réunion de 2012 du OGP au Brésil.

J’ai été actif au sein du gouvernement ouvert pour les 7 dernières années de travail comme un défenseur, de conseiller et chroniqueur de la transparence au Canada et partout dans le monde.

Contexte et engagement dans les questions du OGP

En tant que défenseur, j’ai parlé des défis autour de la transparence du gouvernement partout au Canada aux niveaux municipal, provincial et fédéral. Au niveau international, je vous ai donné le discours d’ouverture lors des deux dernières International Open Camps de données hébergées par le gouvernement de l’Open Knowledge Foundation, a été invité à s’adresser à la 7e Conférence internationale des commissaires à l’information à Ottawa et du Mexique Semana Nacional de la Transparencia, et donné des conférences au l’Gov 2.0 Expo et au Sommet de Washington DC (à laquelle l’hôte, Tim O’Reilly, a déclaré: «Si vous ne voulez lire un blog dans l’espace Gov 2.0, vous devriez lire eaves.ca”).

En plus de parler, j’ai essayé de démontrer activement des façons un gouvernement ouvert pouvons améliorer nos collectivités. Ma conviction est que nous devons un large éventail de moyens pour engager les citoyens dans un gouvernement ouvert, dont certains seront motivés par la reddition de comptes, mais d’autres seront engagés en ayant simplement leur vie plus facile. Par conséquent, dans la poursuite de l’avancement de responsabilité, j’ai travaillé avec une équipe de développeurs parrainés par Microsoft pour créer Emitter.ca, un site Web qui écrase les données de la pollution, homme politique et la société pour permettre aux citoyens d’identifier les pollueurs dans leurs quartiers et de la région. Tout en essayant de trouver des façons de montrer le degré d’ouverture du gouvernement peut favoriser de meilleurs services, j’ai travaillé avec des amis pour créer Recollect.net, un service simple qui utilise les données ouvertes à rappeler aux citoyens de prendre leur recyclage et des ordures. Et en tant que défenseur, lorsque le gouvernement fédéral retardée par des années derrière les Etats-Unis et au Royaume-Uni dans la création d’un portail de données ouverte, j’ai créé http://www.datadotgc.ca qui a cherché à suivre les données ouvertes fixe d’ores et déjà partagé sur le site Web du ministère, pour montrer que, contrairement à sa position, le gouvernement avait déjà une infrastructure politique de faire de données ouvertes. Ce site a contribué pression sur le gouvernement en lançant son propre site web officiel de données ouvert.

J’ai aussi travaillé activement dans l’espace ouvert par gouvernement collaboration avec les gouvernements directement. En 2009, j’ai co-rédigé la motion ouverte pour le maire et le conseil de la ville de Vancouver. Cela a conduit à la motion du Conseil municipal première dans le monde de diriger le personnel municipal pour faire partie des données ouverte de leurs activités. En conséquence, Vancouver a lancé seconde municipale dans le monde Portail de données ouvertes (après Washington DC). J’ai également travaillé avec TI de la Ville de personnel pour réviser les règles de passation des marchés pour rendre les données ouvertes une spécification requise ainsi rendre les logiciels open source d’une option acceptable. Au niveau fédéral, j’ai travaillé avec des ONG et instruits joueurs clés du gouvernement de transférer au Canada – qui avait été sceptique – en acceptant de participer à l’OGP.

J’ai, cependant, a également joué un rôle crucial lorsque cela est nécessaire. J’ai écrit des pièces dans les journaux et sur mon blog où les gouvernements n’ont pas réussi à être transparents ou ont pris des mesures dans la mauvaise direction.

Comment vais-je contribuer à la réunion et ce, je veux apprendre de fréquenter;

Le Partenariat sur la transparence gouvernementale offre aux membres de la société civile avec une carotte et du bâton rare pour engager leur gouvernement sur la question d’un gouvernement ouvert. Parce qu’il oblige le gouvernement à fixer des objectifs clairs à la transparence dans un forum international, il offre à la société civile avec effet de levier pour obliger le gouvernement à rendre compte.

Bien que cet effet de levier doit être géré de façon responsable (dans les faits critiques incorrectes va éroder la confiance du public dans les organisations de la société civile), si elle est correctement utilisée, elle peut contraindre le gouvernement à agir de façon plus agressive sur la résolution des problèmes dans ce domaine. Ceci est d’une urgence particulière au Canada, où la transparence du gouvernement a été en déclin au cours des dernières décennies. Autrefois considéré comme la coupe d’âge, l’accès du Canada au système d’information est follement hors de date. Demandes d’accès à l’information sont traitées plus lentement que jamais et l’accès à l’information du gouvernement – à l’exception d’une amélioration spectaculaire dans la zone de données ouvertes – est de plus en plus restrictive. Mon objectif au sein du Partenariat sur la transparence gouvernementale sera d’engager les autres gouvernements et les ONG pour comprendre les repères de transparence étant fixés par les gouvernements d’autres qui peuvent être utilisés comme un moyen par lequel les Canadiens peuvent juger l’état d’avancement de leur propre gouvernement. Je peux aussi partager mes propres expériences dans le déplacement des politiques d’ouverture des données par les gouvernements locaux et nationaux, ainsi que quelques approches pour engager les acteurs non traditionnels dans cet espace.

Description de mon OGP plan de sensibilisation avec la société civile et d’autres où je rentre chez moi

Au retour de la société en commandite gouvernement ouvert, je m’engage à agréger les commentaires des différents acteurs dans un effort pour faire informer directement les objectifs et les actions du gouvernement fédéral canadien avec qui j’ai une relation critique, mais cordiale. Je vais aussi, bien sûr, blog sur ce que je crois sont les principaux critères canadiens acteurs de la société civile devraient être en utilisant à la pression et de mesurer le gouvernement canadien contre. Enfin, je m’engage à prendre le téléphone avec n’importe quel acteur de la société civile qui communique avec moi et discuter avec eux ce que j’ai observé et comment je crois que son impact sur leur organisation.

Financement

En ce qui concerne le financement, mon espoir est que je serai en mesure de trouver un financement alternatif pour les voyages. En conséquence, je suis à la recherche d’avoir ma chambre et pension comprise avec certains de mes frais de déplacement. Mon espoir est que, ce faisant, il pourrait être possible d’utiliser une partie des fonds du OGP à financer les déplacements des autres.

Les organisations, les noms et les courriels des dirigeants approuvant ma demande

Organisation Leader Courriel

Merci de considérer ma demande. S’il vous plaît laissez-moi savoir si vous avez des questions.

Sincèrement,

David Eaves

16 thoughts on “Requests for Endorsements: My Application to Attend The Open Government Partnership

  1. Chris Moore 

    Why I am Endorsing @daeaves for Open Gov Partnership Civil Society Rep – See my Blog Post – http://chrisjmoore.tumblr.com/post/16976569643/why-i-am-endorsing-daeaves-for-open-gov-partnership

    Reply
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  8. Anonymous

    David:

    You would be a terrific civil society representative. 

    please accept the endorsement from Hacks Hackers Vancouver. 

    Additionally consider our support from BytesForAll –  which has been one of the earliest CSOs from the south promoting open government and open data especially in context of ICT4D.

    Thanks, 

    Miraj Khaled

    Organizer,  Hacks Hackers Vancouver
    Community Moderator, BytesForAll networks
    miraj.khaled [at] gmail.com

    Reply
  9. Christopher Wilson

    Happy to endorse. Christopher Wilson, Senior Research Fellow, Centre on Governance, University of Ottawa.

    Reply

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